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退伍军人Pa。国会议员在敲诈勒索案中被判有罪

费城 - 一名经验丰富的宾夕法尼亚州国会议员周二在一起敲诈勒索案中被判有罪,该案与他2007年不成功的市长竞标相关 。

美国众议员查卡法塔赫被判有罪,包括诈骗,欺诈和洗钱。 他的律师辩称,两名政治顾问在没有Fattah知情的情况下设计了这些计划,他们在案件中认罪。

DOJ:众议员Chaka Fattah面临政治腐败指控

这位59岁的民主党人自1995年以来一直在国会工作,并在强大的众议院拨款委员会任职。 但他失去了四月小学和他的第12个任期。 他目前的任期将于1月2日结束。

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Fattah对判决几乎没有反应,但他后来与他的律师交谈后,脸上露出了笑容。

他将继续保释。 法官判定10月4日判刑。

Fattah在离开法庭时告诉记者:“嗯,这是艰难的一天,但我确实要感谢陪审员的服务。” 他说他将在下一步与他的律师商量。

检察官说,Fattah通过他的顾问将联邦补助金和非营利性资金用于偿还非法贷款。

他的妻子,费城电视台新闻主播蕾妮·谢塔赫(Renee Chenault-Fattah)在丈夫被起诉后休假,然后在二月辞职。 她在保时捷的假售案中被引用,检察官称这是贿赂。 但她从未被指控任何不法行为,她说这笔交易是合法的。

在一起相关案件中,他的儿子Chaka“Chip”Fattah Jr.因涉嫌银行和税务欺诈而被定罪,并于2月被判处五年徒刑。 陪审团裁定他作为分包商参与计划,以欺骗费城学区。

司法部律师乔纳森克拉维斯在最后的论点中说,Chaka Fattah Sr.使用联邦拨款和非营利基金来丰富他的家人和朋友。

辩护律师承认Fattah可能在经过昂贵的市长竞标后陷入财务困境,但他们表示,朋友的任何帮助都等于礼物,而不是贿赂。

他们中的许多人来自共同被告人赫伯特·韦德曼(Herbert Vederman),他是一位富有的朋友,曾梦想获得大使。 民主党美国参议员鲍勃·凯西(Bob Casey)作证说,他从未过分认真对待法塔赫(Fattah)的投球,尽管法塔赫曾一度向总统倾诉过它。 民主党人Ed Rendell,前市长兼州长,被要求为他的前副市长Vederman辩护。 他说Vederman有资格胜任这项工作,并指责检察官玩世不恭地误读了他给Fattah的帮助。

Vederman帮助支持Fattah的南非保姆,并为Fattah的电视主播妻子所拥有的保时捷支付了18,000美元。

“保姆,保时捷和波科诺斯,他们不是贿赂计划的一部分,”法塔赫律师塞缪尔·西尔弗在关闭时辩称。 “这些都是控方的过度扩张。”

竞选贷款只是检察官在审判期间概述的几项计划之一。 他们说Fattah在他的办公室或非营利组织的现任和前任工作人员的帮助下得到了帮助; 现年居住在佛罗里达州棕榈滩的Vederman; 并由政治顾问Greg Naylor和Thomas Lindenfeld承认有罪。

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其他共同被告是费城的邦妮鲍泽,他经营着他的地区办事处; 新泽西州威廉斯敦的凯伦尼古拉斯开办了教育非营利组织Fattah; 和费城的罗伯特·布兰德一起嫁给了一名前Fattah职员。 陪审团周二回来时对他们作出了不同的判决。

当他于2015年7月被起诉时,法塔赫辞去了商业,司法和科学拨款小组委员会的最高民主党职务。

根据众议院的行为准则,如果对其定罪的处罚可能是两年或更长时间的监禁,那么被定罪的立法者不得在委员会或全体议院投票。

在Fattah被定罪之前,众议院道德委员会已经召集了一个调查小组委员会,并应司法部的要求推迟了行动。

一名民主党高级助手表示,司法部门延长道德委员会的要求推迟行动,直到上诉结束为止,这并不罕见。

该助手没有被授权公开发言,并且在不愿透露姓名的情况下与美联社进行了交谈,讨论道德与司法可能采取的步骤。