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SpaceX成功地在历史性飞行中使用“二手”助推器发射卫星

佛罗里达州开普敦,一架猎鹰9号火箭咆哮起来,星期四在暮色的天空中掠过,在的第一次战斗中将SES通信卫星送入轨道,这是公司创始人的令人信服的验证通过恢复,翻新和重新启动火箭阶段来降低发射成本。

美国东部时间下午6:27(格林尼治标准时间5点),第一阶段的9台梅林1D发动机于今年4月发射,以帮助将一艘载有空间站的货船升入轨道,并在第二次战斗中表现完美无瑕,推动火箭驶出在离开以试图在离岸无人机上第二次降落之前,密集的低层大气层。


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“我们有升空”:SpaceX于2017年3月30日星期四在佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心发射了一枚二手猎鹰9号火箭。许多人在线观看了这一事件。 CBSN

虽然猎鹰9的第二阶段继续将SES 10通信卫星推向其初始轨道,但第一阶段重新启动了三个引擎并重新进入可辨别的大气层,首先将自己的尾部引向驻扎在卡纳维拉尔角以东几百英里处的SpaceX无人机。

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由于SES-10中继站的重量和初始轨道的要求,火箭几乎没有足够的推进剂用于最后的燃烧,以降低自身的安全触地得分“当然我仍然爱你”去年它降落的同一个无人机。

但是星期四的下降毫不费力地下降,舞台顶部的四个转向鳍保持了助推器的正确定位,四个着陆腿按计划部署,现在使用良好的助推器稳定在无人机中心附近的完美着陆甲板。


SpaceX工程师在公司位于加利福尼亚州霍桑市的任务控制中心观看大型显示器的着陆,当着陆引擎关闭时,他们开始欢呼和掌声,让助推器保持直立状态。

马斯克在卡纳维拉尔角的发射控制中心说:“我们今天度过了令人难以置信的一天,这是轨道级助推器的第一次反射。” “它完美地完成了任务,从第二阶段撤下,然后回到了无人机上,落在了靶心上。 对于航天工业来说,这对整个太空来说是一个美好的一天。“

成功证明火箭阶段可以被改造“意味着你可以飞行并重新飞行轨道级助推器,这是火箭中最昂贵的部分。 这将是......太空飞行的巨大演变。“

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虽然令人印象深刻,但着陆是次要目标。 该任务的主要目标一如既往地将客户的SES 10卫星提升到适当的初始轨道。 但通过这样做,SpaceX证明了重新启动助推器阶段的可行性,否则在一次使用后将被丢弃。

SpaceX的登陆记录现在在过去两年的14次尝试中取得了9次成功,其中3次是在卡纳维拉尔角空军基地的土地上,6次是在无人机上。

在第一阶段第二次着陆后几秒钟,Falcon 9第二阶段的单引擎按计划关闭。 18分钟后,发动机在升空后大约一分钟和32分钟再次发射,SES 10卫星被释放后自行飞行。

猎鹰9将这颗重11,644磅的卫星放置在最初的轨道上,其高点为22,000英里,低点仅为135英里。 船上推进器将用于在赤道上空22,300英里的操作高度环绕轨道。

一旦签出并在车站,SES-10将取代两个旧的SES航天器,现在向拉丁美洲提供直接到家的电视,数据和海事服务,从墨西哥和加勒比海到阿根廷的尖端。

这是SES今年计划推出的四次SpaceX发布中的第一次,并且鉴于星期四的飞行成功,该公司可能会选择将其中一两个放在其他先前流动的助推器上。

对于马斯克来说,成功的飞行提供了各种各样的证据,这是一个令人信服的证据,证明重新启动助推器阶段的可行性。 他用一个熟悉的比喻说,在一次飞行之后投掷火箭远没有比一次旅行后丢弃飞机更有意义。

“到目前为止已经有15年了,”他说。 “我们花了很长时间,沿途经历了许多艰难的步骤。 我对SpaceX团队能够在太空历史上实现这一令人难以置信的里程碑感到非常自豪。 我有点不知所措。 但这真的是一个伟大的日子,不仅仅是对于SpaceX,而是对整个航天工业而言,证明可以做的事情很多人说是不可能的。“

SES首席技术官Martin Halliwell本周早些时候表示,周四的飞行代表了“真正令人兴奋的一步”。

“我认为整个行业都在寻找,”他说。 “有反对者,多年来我们都知道。 曾经有人实际上对我说过,这是不可能的,它永远不会发生。 ......但我们在这里。 永远不要把话说绝了。”

SES是第一个使用Falcon 9火箭的商业客户,该公司获得了飞行二手火箭阶段的折扣。 但SES和SpaceX都不会讨论火箭的成本或保险费用。

但Halliwell表示,保险公司确信这个舞台几乎和新车一样好。

“保险费基本没有变化,”他说。 “我认为,(保险)社区在这个使命的完整性和助推器本身所看到的信心水平的关键标准。”

一名不愿透露姓名的承销商告诉Spaceflight Now,“重复使用的火箭将留在这里。”

“这对我们来说是一个有趣的平衡,”他说。 “它就在这里。 很快,这将成为常规。 我们与SpaceX进行了一些非常深入的对话,讨论了他们重新获得资格的过程以及他们的翻新过程。 我们相信,第一,他们致力于它,第二,他们认真对待它。 所以他们已经完成了我们希望他们做的事情。“

SpaceX发射为未来的太空任务奠定了基调

这是自日在附近的卡纳维拉尔角空军基地一次以来第四次发射猎鹰9 ,这次摧毁了另一个助推器及其价值2亿美元的卫星有效载荷,严重破坏了发射场40。

这次事故归咎于火箭第二级液氧罐内的高压氦气罐破裂。 实施了纠正措施,SpaceX于1月14日返回航班,成功从加州范登堡空军基地发射了10个铱星NEXT卫星电话中继站。

该公司随后于2月19日在肯尼迪航天中心的39A号垫上发射了一艘空间站货船,随后于3月16日发射了一枚EchoStar通信卫星。

将他们的目光瞄准了连续四次 - 连续第三次从第39A位开始 - SpaceX工程师周一试射了SES Falcon 9的第一级发动机,为发射奠定了基础。 在爬升到太空期间,发动机似乎正常工作。

如果一切顺利,SpaceX希望在4月16日从肯尼迪发射一个机密的国家侦察办公室卫星,然后在5月中旬再次启动另一个空间站补给任务。